“Blijf in beweging is mijn motto”
Beginners pech
Je wilt natuurlijk niet dat het ook jou overkomt. Maar jawel hoor, bij mijn eerste ,,officiële”  interview voor het Magazine van de Boulevard Magenta laat de techniek mij jammerlijk in de steek.
Ik had keurig als geheugensteuntje op mijn telefoon een voice-recorder geïnstalleerd. 
Besluit mijn Android-besturingssysteem eigenhandig een update te installeren op het moment dat het gesprek al halverwege was. En het was geen eenrichtingverkeer zoals veel interviews zich ontwikkelen. Ik kreeg al snel zelf de vraag gesteld: ,,En wat is dan jouw passie?” 
Als u dit interview verder uitleest, komt u mijn antwoord hierop tegen.
Verder is dit interview dus gebaseerd op mijn schaarse aantekeningen en mijn herinneringen aan het boeiende gesprek dat ik had.

Mijn gast voor het interview 
Maar ik ga u nu eerst voorstellen aan mijn gast. Ik spreek vandaag met Els Topelberg.
Els is 2e-jaars bij de vakopleiding Realistisch Schilderen. 
Ze woont, naar ze zelf zegt ,,aan de overkant” van de Boulevard. 
De belangstelling voor tekenen/schilderen dateert bij Els al vanaf, wat toen nog, de lagere school, heette. Maar hoe gaat het toch ook net als met velen van ons. 
Tussen onze lagereschooltijd en middelbare leeftijd nemen vaak veel andere belangrijke zaken je leven in beslag. 
Zo ook bij Els en het tekenen raakte bij haar op de achtergrond. Eerst zo’n 30 jaar geleden kwam er weer ruimte in haar leven om de oude liefde weer op te pakken.
En ontdekt zij dat schilderen haar rust geeft en terugbrengt naar haar binnenwereld.

Het begin
Els herinnert: ,,Ik ben begonnen met het werken met aquarel. Ik heb enkele cursussen gevolgd maar liep na verloop van tijd tegen de beperking aan dat ik in uiterlijke vormen bleef steken. Ik kreeg geen greep op wat er achter een bepaalde vorm zou kunnen zijn. Laat staan dat ik bij machte was om dat op het doek uit te beelden. Om te leren om voorbij de grenzen van een vorm te kijken heb ik vier jaar bij de vrije academie ‘t PAD een opleiding gevolgd tot holistisch beeldend kunstenaar, middels dans, woord en beeld.
Maar, vervolgt Els, ‘t PAD leert je wel holistisch kijken, maar ze leren je daar niet de techniek van het schilderen, iets waar ik grote behoefte aan kreeg.
En als je zelf in Laag Soeren woont en kennis maakt met Boulevard Magenta is de volgende stap makkelijk gezet.”

Technieken oefenen
Bij de Boulevard krijgt Els de gelegenheid om de techniek van het schilderen onder de knie te krijgen.
Zij koos voor de vakopleiding Realistisch Schilderen.
Els schildert graag dieren en tot haar verrassing kwam dit ruim aan bod in het eerste jaar.
Met name bij het schilderen van het paard kon zij haar creativiteit kwijt.

Het paard in beweging
Tijdens het schilderen van het paard kon Els nog een belangrijk thema uit haar leven kwijt.
,,Drijfveer in mijn leven is de vraag… waar kom ik als mens vandaan, waar sta ik nu en waar ga ik dan heen?”.
In het schilderij van het paard komen deze drie thema’s te samen.
Op de achtergrond in het schilderij een onscherpe horizon. Daar komt het paard (Els) vandaan. Maar waar vandaan, dat geeft de horizon niet prijs.
Het paard is actief geschilderd. Hij is naar voren gericht.
Maar het doel van zijn actie is nog onbekend.
Els: ,,Zo probeer ik te leven. Onderzoekend, nieuwsgierig, in beweging.

Vervolg in het 2e jaar
In het 2e jaar komt nog een lievelingsthema van Els aan de orde: het werken met kleuren.
Iets wat overigens in al haar werk een zoektocht en uitdaging is.
Ze heeft nu een werk onderhanden (gordijnen en een meubelkwast) waarin ze zich in dat thema goed kan uitleven.
Maar ze verwacht niet dat ze daar uiteindelijk in door zal gaan. Het realistisch schilderen is bij uitstek geschikt voor het leren van de techniek, maar ze blijft toch een voorkeur houden voor het meer non-figuratief schilderen, hetgeen ze in het verleden veel heeft gedaan.

Laatste vraag 
Ik werk zo langzamerhand toe naar het einde van het gesprek.
,,Mag ik vragen, is schilderen een passie voor je?”
Els kijkt mij indringend aan. Ze lijkt te willen zeggen, hoe kan je dat nog vragen na ons gesprek.
Ze stelt mij een wedervraag. ,,Je hebt hier bij de Boulevard toch ook geschilderd? In je interview (novembernummer van het magazine) vertelde je dat schilderen niet jouw hobby is. Wat is dan wel jouw passie?”
Daar had ik het in mijn eigen interview namelijk niet over gehad. Ik noem het boekbinden als een grote hobby, maar dat kan ik toch niet een passie van mij noemen.
Als ik er goed over nadenk dan is toch lezen wel echt mijn passie.
Het gevolg was dat we direct over dat onderwerp weer uitvoerig in gesprek raakte, maar dat bewaar ik maar voor een eventueel vervolg gesprek.
Voor nu bent u wijs genoeg geworden.

Rob Koolwijk